Cientistas encontram vulcão gigante em Marte com potencial para abrigar vida

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De acordo com os pesquisadores, a formação estava “escondida em plena vista”

Um vulcão gigante que estava “escondido em plena vista” foi encontrado perto do equador de Marte. Segundo os cientistas, esse vulcão esteve ativo desde tempos antigos até recentemente e apresenta possíveis restos de gelo glacial perto da sua base. Os pesquisadores acreditam que a formação é um bom local para procurar por vida, além de ter potencial para ser destino de futuras explorações robóticas e humanas. 

IMAGENS ISTOCK

“Vulcão Noctis”

“Estávamos examinando a geologia de uma área onde encontramos restos de uma geleira no ano passado, quando percebemos que estávamos dentro de um vulcão enorme e profundamente erodido”, disse Pascal Lee, cientista do Instituto SETI e principal autor do estudo sobre a descoberta. A formação está sendo chamada provisoriamente de “vulcão Noctis” enquanto se aguarda um nome oficial. A estrutura atinge 9.022 metros de altitude e se estende por 450 quilômetros de largura.

Vulcão Noctis
Vulcão Noctis (Imagem: NASA/USGS Mars globe. Geologic interpretation and annotations by Pascal Lee and Sourabh Shubham 2024)

O vulcão Noctis apresenta uma longa e complexa história de modificações, possivelmente devido a uma combinação de fraturamento, erosões térmicas e glaciais. Ainda não se sabe se a formação permanece vulcanicamente ativa. “E se estiver ativo há muito tempo, será que a combinação de calor sustentado e água do gelo poderia ter permitido que o local abrigasse vida?”, questionaram os autores do estudo em um comunicado. 

Os pesquisadores dizem que o vulcão desponta como um novo e excitante local para estudar a evolução geológica de Marte, procurar vida e planejar futuras expedições. A possível presença de gelo glacial em profundidades rasas perto do equador significa que os humanos poderiam potencialmente explorar uma parte menos fria do planeta e ao mesmo tempo serem capazes de extrair água para hidratação e fabricar combustível para foguetes (decompondo H2O em hidrogênio e oxigênio).

Leonidas Amorim
Leonidas Amorimhttps://portalcidadeluz.com.br
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